SCORPIONS : James Kottak

par Tilco Photo
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Nov
24
2013

 

 

Ma première rencontre avec James Kottak remonte au mois de novembre 2011 lors d'un concert à Lyon en ouverture d’EDGUY.
Le lien fut maintenu via les réseaux sociaux jusqu’aux concerts des SCORPIONS en France fin 2011 et en 2012. A chaque show, James n’oubliait pas de me laisser un pass-backstage à l’entrée, ce qui m'a permis de connaître quelques moments assez "rock 'n' roll" !
Il y eut également son invitation au festival de Cannes en mai 2012, une soirée qui me plongea dans un monde que je ne connaissais qu'à travers le petit écran. Lors de notre rencontre à Montluçon, en visite à l’école de batterie "Tam Tam", il me dit : « Hey ! You’re everywhere ! Your photos…You kick ass!! ». « Three words » James, je sais…
 
Depuis la fin de la tournée d’adieu du groupe SCORPIONS, nos chemins ne se sont croisés que virtuellement mais nous restions en contact ; jusqu’au moment où je lui ai proposé une interview pour qu’il puisse parler de son actualité. Ce qu’il accepta avec plaisir comme toujours. Rendez-vous pris pour son prochain passage en France...

Salut James, comment vas-tu ?

Tout va superbement bien ! 

 
On te connait surtout pour être le batteur de SCORPIONS. Avec le recul, quel regard portes-tu sur ta carrière avec eux ?
J’ai été très chanceux... Avec mes enfants, ma santé etc... SCORPIONS m’a permis de vivre des choses que je ne pensais pas possibles. Je suis très reconnaissant envers toutes ces années.
 
En France, SCORPIONS a toujours eu un gros succès. Y étais-tu déjà venu avant de les rejoindre ? Quel genre de relation entretiens-tu avec les fans français ?
Ma première venue date de 1988, c’était avec mon groupe KINGDOM COME. Nous n’avions joué qu’à Paris à l’époque, mais c’était... wow ! Ce pays et ses fans sont géniaux. Je n’en ai jamais assez !
 
A quoi ressemble le futur pour SCORPIONS ?
Nous sommes en train de nous préparer pour une session MTV unplugged en Grèce, nous joueront 24 chansons... Des classiques pour la plupart, des nouvelles... Nous les avons toutes répétées avec un percussionniste, 3 guitares supplémentaires, un clavier, un accordéon, un harmonica et 8 violonistes. Tout va être enregistré en vidéo. (ndlr : « MTV Unplugged – Live In Athens » à paraître le 2 décembre en France chez Columbia / Sony Music).
 
Tu es habitué à jouer devant des milliers de personnes. En 2012 tu es venu donner des cours dans une école de batterie de Montluçon, devant une petite trentaine de personnes. J’imagine que c’est totalement différent comme sensation ?
J’adore donner des cours… C’est génial d’être proche des gens comme ça !
 
J’ai vu plusieurs concerts de SCORPIONS avant ton arrivée en 1996. C’est toi qui a amené le fameux solo « Kottak Attack », d’où t’est venue cette idée ?
Personnellement je n’ai jamais vraiment aimé regarder les solos de batterie, donc j’ai voulu rendre le miens un peu plus mémorable… Un hommage aux albums de SCORPIONS ! J’ai donné vie aux pochettes des albums... On peut voir ça sur YouTube. Il y a des centaines de versions différentes.
 
 
Peux-tu nous parler un peu de ton nouveau projet PROJECT ROCK ?
C’est une idée qui trainait depuis longtemps entre Keri Keli (Slash /Alice Cooper) et moi, puis est enfin arrivé un moment où nous avons rendu ça possible.  Nous avons Tim ''Ripper'' Owens (ex-JUDAS PRIEST) au chant, Teddy Zig Zag (GUNS 'N' ROSES) au clavier, et Rudy Sarzo (QUIET RIOT / Ozzy Osbourne / WHITESNAKE) à la basse. Ça a commencé comme un simple délire entre potes mais là, tout a pris une toute nouvelle dimension. Nous serons de retour en Russie à partir du 9 octobre pour 9 concerts, puis nous iront en Finlande, au Mexique, au Texas… Vous trouverez plus d’infos ici : http://www.projectrock.net, sur la page Facebook : https://www.facebook.com/officialprojectrock, Twitter :  https://twitter.com/projectrock1 et Reverbnation : http://www.reverbnation.com/projectrock4
 
Quel a été ton ressenti sur tes premiers concerts en Russie avec PROJECT ROCK ?
Les fans Russes sont Dingues !
 
Prévoyez-vous de sortir un album ?
Nous sommes en discussion avec plusieurs labels pour en sortir un mi-2014.
 
Qu’en est-il de ton groupe KOTTAK ?
J’ai sorti 4 albums studio sous ce nom et j’en suis très fier. Il faut vraiment faire rentrer de l’argent pour pouvoir se permettre d’avoir un passe-temps aussi cher… Donc pour l’instant KOTTAK est en pause.
 
Ton fils est également batteur dans le groupe BAD SUNS...
Je suis tellement fier de lui et de son groupe !! Ils viennent de signer leur premier contrat avec le label Vagrant... Un grand label indépendant.
 
Sur quel kit de batterie joues-tu en ce moment ? Et au fait, pourquoi portes-tu des gants ??
Je joue sur un DDRUM, avec des cymbales Zildjian, des baguettes Ahead, des peaux Aquarian, et des pédales Danmar, Bigdog ou DW.  Pour ce qui est de mes gants, j’aime cette sensation, et ils protègent également mes mains. Elles seraient dans un sacré état si je ne les avais pas, vu comment je tape fort et à quelle fréquence je joue !
 
As-tu pour projet de revenir en France avec SCOPRIONS ou PROJECT ROCK ?
Je ne suis pas sûr de quoi 2014 sera fait pour SCORPIONS, mais j’adorerais que PROJECT ROCK vienne y jouer… Les français savent comment faire la fête !!!

 
James, nous te remercions beaucoup d'avoir pris le temps de répondre à nos questions. Personnellement, c'est toujours un grand plaisir de te rencontrer backstage et de te photographier sur scène. A bientôt en France.
Toujours un plaisir de te voir et de te parler ainsi! Continue à prendre ces photos de tueur !
 
 
ORIGINAL VERSION :
 
Hello James. How are you ? 
Everything is awesomely killerly cool !
 
You are especially known to be the drummer of the band SCORPIONS. What do you think about all these years with them ?
I have been blessed in many ways…my kids, health, etc…, but The SCORPIONS has enabled me to reach places I didn't know possible. I am thankful for all the wonderful years !
 
In France, SCORPIONS always had a lot of success. Had you already come in France before being the drummer of SCORPIONS ? What are your relations with the French fans ?
My first time to France was in 1988 with my band Kingdom Come…we only played Paris at the time, but i was like WOW, France and the French people are great…I want more !
 
Can you speak to us about the present and future current events of SCORPIONS ?
We are currently preparing for an MTV unplugged show in Greece.  24 songs…mostly classics, some new…we have rearranged the songs using a percussionist, 3 extra guitars, keyboards, accordion, harmonica, and an 8 piece string section. We will record it using video.
 
You played in front of thousands of persons. In 2012, you came to make a demonstration at the Tam Tam Drumschool in Montluçon (France) in front of around thirty persons among which of very young pupils. It must be totally different ?
I love doing drum clinics…it  is great to get close to my friends !
 
I saw several concerts of SCORPIONS before your arrival in 1996. The drum solo did not look like “Kottak Attack”. How was born the idea of this long solo ?
I never really enjoyed watching drum solos much so I thought, I want to make something memorable…a tribute to the albums of The Scorpions! I brought the album covers to life in tribute form…check it out on You Tube. There are hundreds of versions.
 
I know you have new project, PROJECT ROCK ? Can you tell us a little more ?
Myself & Keri Keli (Slash/Alice Cooper) on guitar talked for years about playing together, so, we finally had time and came up with PROJECT ROCK.
We have Tim 'Ripper' Owens (ex-JUDAS PRIEST) on vocals, Teddy Zig Zag ((GUNS 'N' ROSES)) on keyboards, & Rudy Sarzo (QUIET RIOT / Ozzy Osbourne / WHITESNAKE) on bass. We did it just for fun in the beginning, but it has become an entity on it's own!
We return to Russia again in Oct for 9 shows, then Finland, Mexico, Texas. Check out these links :
 
You made concerts with PROJECT ROCK in Russia, what are your first impressions ?
The Russian fans are insane !
 
An album planned ?
We are in talks with several labels and hope to have a full album out in mid 2014.
 
What becomes then the group KOTTAK ?
I have released four studio albums and am very proud of them. At the end of the day, you have to make money to support a very expensive hobby…so, as of now, KOTTAK is on hold.
 
I know that your son, Miles, is also a drummer, in his group BAD SUNS...
I am so proud of Miles and his band!! They just signed a record deal with Vagrant…they are a top Indy label.
 
Can you say which drum kit you use? And why have you gloves in concert ?
I play DDRUM, Zildjian Cymbals, Ahead drumsticks, Aquarian drumheads, Danmar beaters, Bigdog or DW pedals.
 I like the feel of gloves and they also protect my hands. As hard as I hit and as often that I play, my hands would be a bloody mess with out them !
 
You have many fans in France. Are you soon going to visit us, with SCORPIONS or PROJECT ROCK ?
I am not sure of the Scorpions plans for 2014 at this time. We would love to bring PROJECT ROCK to France…The French KNOW HOW TO ROCK !!!!
 
James, we thank you very much for having taken time to answer our questions. Personally, it is always a great pleasure to meet you backstage and to photograph you on stage. See you soon in France.
 
Always great to see you and speak with you as well! Keep taking those killer photos !
 
 

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